Kolja, doofstomme jongen, wordt door de componist Pjotr Iljitsj Tsjaikovski en zijn broer Modest meegenomen op hun reizen door Europa. Als Pjotr onverwacht overlijdt, twijfelt Kolja aan de officiële doodsoorzaak.
Title
Kolja : roman
Author
Arthur Japin
Language
Dutch
Publisher
Amsterdam: Uitgeverij De Arbeiderspers, © 2017
342 p. : ill.
ISBN
9789029509916 (hardback)

Other formats:

Reviews

Stiekem gefluister

Roman. Stierf componist Pjotr Tsjaikovski wel aan cholera? Of was er iets anders aan de hand?

'Altijd is de liefde in Rusland vrij geweest, totdat Peter de Grote terugkwam uit Holland.' In Kolja, de zesde historische roman van Arthur Japin (1956), is Holland (waar de Bijbel de doodstraf voor homoseksuelen zou voorschrijven) het slechte voorbeeld voor 'de genadeloze vervolging van sodomieten' in Rusland. In de jaren 1880 werd een netwerk van tweehonderd homoseksuele mannen uit artistieke kringen doodgeknuppeld in Siberische kampen - een voorafspiegeling van de kampen anno 2017 in Tsjetsjenië waar mannen wegens hun geaardheid worden gemarteld. Dat gruwelijke lot is het schrikbeeld voor de beroemde homoseksuele componist Pjotr Tsjaikovski (1840-1893) en zijn broer Modest. Acht van Pjotrs veelal heteroseksuele studiegenoten aan de Petersburgse 'School voor Jurisprudentie' hebben een onderlinge eed gezworen altijd elkaars eer en huid te redden. De uitgelekte strapatsen van de broers en hun 'vierde suite', zoals de nichtenscène rond…Read more

Nieuwe Japin volgens het bekende recept

Een echte Arthur Japin heeft altijd min of meer dezelfde ingrediënten: een personage met een (lichamelijk) mankement, een historische gebeurtenis die genoeg vragen oproept om er een roman over te schrijven, homoseksuele liefde en lekker veel froufrou.

Kolja, Japins nieuwe roman, is er weer zo een. Kolja is een doofstomme jongen van hoge komaf, die onder de hoede van Modest Tsjaikovski wordt geplaatst, de broer van de grote 19de-eeuwse componist Pjotr Iljitsj. Tussen de Tsjaikovski's en de jongen groeit al gauw een innige band, versterkt door het feit dat ze alle drie homoseksueel zijn; in het Rusland van de 19de eeuw zijn ze nooit veilig.

De historische gebeurtenis waarvan Japin de gaten met fictie dichtstopt, is de mysterieuze dood van Pjotr Iljitsj in 1893. Officieel sterft hij na een glaasje ongekookt water aan cholera, maar een waarschijnlijker oorzaak is zelfmoord. Japin heeft er zo zijn eigen theorieën over, die we te weten komen via de zoektocht van Kolja, die na de dood van zijn vriend begint te vermoeden dat hij niet de ware toedracht te horen krijgt. Verbeten probeert hij het geheim op te lossen met behulp van zijn gebrek, waardoor horende mensen hem onderschatten.Read more

De hoofdpersoon van deze roman is Nikola (Kolja) Konradi, een Russische man die als doofstom kind spraakles heeft gehad van Modest Tsjaikovski (1850-1916), de broer van de wereldberoemde componist Peter Iljitsj Tsjaikovski (1840-1893). Wanneer Kolja hoort dat Peter aan cholera is overleden, reist hij naar Sint-Petersburg om Modest bij te staan, maar de verwijdering tussen hen beiden is niet zo eenvoudig te verhelpen. Bovendien ontdekt Kolja dat er misschien wel meer aan de hand was dan een dodelijke besmetting, waar toch eigenlijk iedereen wel voor op zijn hoede was. Een knappe mengeling van historische roman, psychologie, 'who-dun-it'-mysterie en muzikale verhandeling. Afwisselend hoofdstukken over Kolja's jeugd en spraakles vanuit het perspectief van Modests dagboeken en hoofdstukken over Kolja's latere pogingen om achter de waarheid omtrent Tsjaikovski's dood te komen. Met als extra dimensie de homoseksualiteit van de drie hoofdpersonen in een tijd en een land waarin dat nog behoor…Read more

About Arthur Japin

Arthur Valentijn Japin (born 26 July 1956 in Haarlem) is a Dutch novelist.

Biography

His parents were Bert Japin, a teacher and writer of detective novels, and Annie Japin-van Arnhem. After a difficult childhood—his father killed himself when Arthur was twelve years old—Japin entered the Kleinkunstacademie in Amsterdam, where he trained as an actor. He was also briefly an opera singer at De Nederlandse Opera in Amsterdam.

His first novel, De zwarte met het witte hart (1997), translated as The Two Hearts of Kwasi Boachi, was the story of two Ashanti princes, Kwame Poku and Kwasi Boachi, who were taken from today's Ghana and taken to the court of the Dutch king Willem I in 1837. The book became a bestseller and is considered a classic of modern Dutch literature. In November 2007, an opera based on the novel premiered in Rotterdam, with an English libretto by Arthur Japin and music by the British composer Jonathan Dov…Read more on Wikipedia